Peugeot rememora el 75 aniversario del modelo 402

Este año el modelo Peugeot 402 cumple su 75 aniversario desde que se dejó de fabricar en 1942. Y el fin de su producción no vino por el descenso de ventas o porque no gustase estéticamente -todo lo contrario, ya que fue un éxito de la nueva producción en masa industrial- sino porque los gastos militares de la II Guerra Mundial acabaron con la versión civil de un modelo único.

El 402 tenía una similitud muy acentuada con los modelos de las marcas americanas que triunfaban por entonces –perfil redondeado, aletas curvilíneas, carrocería muy larga con seis ventanas y un parabrisas en dos partes- pero trajo una peculiaridad que adelantaría el futuro diseño de los vehículos producidos a partir de ese momento: faros integrados en la calandra, tanto delate como detrás. Un nuevo movimiento artístico en el mundo de la automoción denominado “Fuseau Sochaux”.

Pero si por algo se recuerda al Peugeot 402 es por su versión descapotable, el 402 Eclipse. Peugeot fue el primer constructor en producir un techo de chapa de acero descapotable y escamoteable en el maletero posterior de un automóvil.

Un adelanto tecnológico que utilizaba un sistema eléctrico para el abatimiento y que, en un primer momento, no tuvo el éxito esperado, ya que los expertos de la época preferían aún el sistema manual al considerarlo “más fiable y ahorrador de energía”. Los años posteriores les llevarían la contraria, siendo los Coupé Cabrios objeto de deseo por los bon vivant y los amantes de la deportividad hasta nuestros días.

Además, el Peugeot 402 también fue muy famoso por su versión de carreras: el 402 Darl’mat. Su nombre lo hereda de Émile Darl’mat, un empresario amante de la marca del león que poseía una de las concesiones más importantes de París y que fue el precursor no solo de esta versión ‘racing’ sino también, de la descapotable.